27 Şubat 1902′de Amerika Birlişek Devletleri’nin Kaliforniya eyaleti Salinas kentinde doğdu. 1968’de New York’ta öldü.
     1962 Nobel Edebiyat Ödülü ve 1940 Pulitzer Ödülü sahibi, gerçekçi bir roman ve hikaye yazarıdır. Yoksul bir ırgat ailenin çocuğu. Yaşıtları gibi küçük yaşlarda çiftçilik yaptı. 1920-1926 arasında aralıklarla Stanford Üniversitesi’ne devam etti. Öğrenimini sürdürebilmek için duvarcılık, boyacılık, kapıcılık, eczacılık gibi işlerde çalıştı. Okulu bitiremedi.Öğrencilik yıllarında başladığı yazmayı sürdürdü. Irgatlık ve işçilik yaparken edindiği deneyimler, eserlerinde işçilerin hayatlarını gerçekçi bir dile anlatmasına büyük katkı sağladı. İlk romanlarından başlayarak hep işçileri, hayat şartlarını, ilişkilerini anlattı.
     İlk kitabı "Kenar Mahalle" 1935′te yayınlandı ve büyük ilgi gördü. Bu kitap Türkçe’ye 1968′de "Yukarı Mahalle" adıyla çevrildi. 1936′da yayınlanan "Bitmeyen Kavga"da tarım işçilerinin grevi ve bu greve önderlik eden iki Marksisti anlattı. Amerikan çalışma sistemine keskin eleştiriler yöneltti.
     Üçüncü kitabı "Fareler ve İnsanlar" 1937′de yayınlandı. Bu kez iki göçmen işçi arasındaki garip ve karmaşık ilişkinin hikayesini anlatıyordu. Kendisine "Pulitzer Ödülü" getiren ünlü romanı "Gazap Üzümleri" 1940′da sinemaya uyarlandı. İkinci Dünya Savaşı yıllarında daha çok ideolojik eserler verdi. Takip eden yıllarda politikadan uzak, eğlendirici yanı ağır basan duygusal unsurların da yer aldığı eserler ve senaryolar yazdı. 1962′de edebiyata ve katkılarından dolayı Nobel Edebiyat Ödülü’ne layık görüldü.

John Steinbeck'in Türkçeye çevrilen eserleri:
Roman:
Gazap Üzümleri (1939)
Kenar Mahalle (1935)
Bitmeyen Kavga (1936)
Fareler ve İnsanlar (1937)
Aysız Geceler (1942)
Ay Battı (1944)
Sardalya Sokağı (1945)
İnci (1947)
Aşk Otobüsü (1947)
Alev (1950)
Cennet Yolu (1952)
Cennetin Doğusu (1982)
Kaygularımızın Kışı (1962)
Acı Hayat (1963)
Mutsuzluğumuzun Kışı (1984)
Bilinmeyen Bir Tanrıya (1996)
Hikaye: Kırmızı Midilli (1964)
Senaryo: Unutulmuş Köy (1941), Viva Zapata (1952)