Orta Asya ülkelerinin hemen hemen hepsinde pamuk hasadıyla birlikte eleştiriler de başladı. Özbekistan’da ve Türkmenistan’da her yıl pamuk toplamak üzere öğrenciler, başlarında öğretmenleriyle birlikte okullardan alınıp pamuk tarlalarına götürülüyor.

   

     Avrupa ülkeleri ve ABD bunu çocuk işçi çalıştırma olarak değerlendirirken Özbekistan ve Türkmenistan yetkilileri bunu eğitimin bir parçası olarak kabul ediyorlar. Pamuğu makine ile toplamak daha kolay olmasına rağmen elle toplanan pamuğun daha temiz olması, zayiatın az olması ve ortak çalışmanın vatan için çalışma bilincini geliştirdiği düşüncesi ile pamuk toplama işi öğrencilere yaptırılıyor.
     Pamuk toplayan lise ve üniversite öğrencileriyle yapılan görüşmelerde pamuk toplama ile ilgili kötü anıları olanlar varsa da çoğunluğun güzel anıları olduğu dikkati çekiyor.

Pamuk tarlasından dönen gençler (Türkmenistan)

 

Buhara'da pamuk tarlasında kadınlar ve gençler (Özbekistan)